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El Consejo Europeo impulsa nuevas medidas de protección a los periodistas

El aumento de las amenazas a periodistas y, por tanto, los obstáculos a la libertad de expresión y a la libertad de información han motivado que el Consejo Europeo adopte unas Conclusiones sobre la protección y la seguridad de los periodistas y los profesionales de los medios de comunicación.

Los Estados miembros han pedido a la Comisión que "aumente la financiación del periodismo independiente y de investigación y tenga en cuenta la seguridad en línea y la libertad de expresión de los periodistas y otros profesionales de los medios de comunicación en todas las iniciativas pertinentes derivadas de la estrategia digital de la UE", según explica el comunicado remitido por el Consejo de este organismo.

El Consejo ha reconocido que muchos periodistas y otros profesionales de los medios de comunicación no pueden trabajar libre e independientemente en todas partes. Según un informe del Consejo de Europa, desde 2016 casi se ha duplicado el número de alertas sobre amenazas graves para la seguridad de los periodistas y la libertad de los medios de comunicación en Europa. El número de alertas en 2021 fue de 282.

Además, la situación económica de los periodistas y otros profesionales de los medios de comunicación es cada vez más precaria. La transformación digital, el cierre de los medios de comunicación y las consecuencias de la pandemia han agravado la inseguridad económica de estos profesionales.

Conclusiones adoptadas

En sus Conclusiones, el Consejo invita a los Estados miembros y a la Comisión a que, entre otras cosas, hagan lo posible por llevar a cabo estas acciones:

  •  Fomentar el aprendizaje permanente de los encargados de salas de prensa, las autoridades policiales, los jueces y otras partes interesadas en la protección de los periodistas y los profesionales de los medios de comunicación.

  • Comprometerse a trabajar en favor de  esta protección en todo el mundo, bien en los foros multilaterales pertinentes, en las relaciones bilaterales  o en las iniciativas internacionales.

  • Apoyar con asistencia profesional, financiera, social y jurídica a los periodistas y profesionales de los medios de comunicación independientes y exiliados, en particular de países como Ucrania, Bielorrusia y la Federación de Rusia.

Las Conclusiones adoptadas forman parte de un conjunto de iniciativas más amplio. El 16 de septiembre de 2021, la Comisión presentó una Recomendación estableciendo directrices para que los Estados miembros adoptaran medidas efectivas, adecuadas y proporcionadas para garantizar la protección, la seguridad y el empoderamiento de los periodistas. Posteriormente, el 27 de abril, la Comisión propuso un proyecto de ley de la UE para proteger a los periodistas y defensores de los derechos humanos de procedimientos judiciales abusivos (conocida como la Directiva sobre demandas estratégicas contra la participación pública).

La Comisión también tiene previsto adoptar una ley europea sobre la libertad de los medios de comunicación cuyo objeto es salvaguardar el pluralismo y la independencia de los medios de comunicación en el mercado interior de la UE.

Los Estados miembros han acordado el intercambio de las mejores prácticas en lo que respecta a la ejecución de las medidas, así como hacer balance de la aplicación de las Conclusiones en 2025.

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